Laga pembuka Grup B Piala Dunia 2022 akan dimainkan antara Inggris melawan Iran di Khalifa International Stadium, Doha, Senin (21/11). Ini akan menjadi pertemuan pertama antara Inggris dan Iran. Iran tidak pernah mengalahkan lawan asal Eropa di Piala Dunia FIFA (seri 2, kalah 6).

Inggris telah lolos ke Piala Dunia FIFA untuk ke-16 kalinya. Kali ini, penampilan ketujuh mereka berturut-turut, rekor terpanjang mereka di kompetisi. Three Lions mencetak selisih gol terbaik di babak penyisihan grup kualifikasi Eropa untuk Piala Dunia FIFA 2022, mencetak 39 gol dan hanya kebobolan tiga (+36).

Inggris satu-satunya tim Eropa yang mencapai semifinal di masing-masing dari dua turnamen besar terakhir (Piala Dunia FIFA plus EURO). Sebanyak 12 dari 18 gol terakhir Inggris di Piala Dunia FIFA dicetak dari bola mati. Faktanya, 75% gol mereka di tahun 2018 berasal dari situasi bola mati (9 dari 12).

Manajer Iran Carlos Queiroz berpikir timnya akan menghadapi tim terkuat Inggris sejak 1966 di Piala Dunia Qatar.

Inggris bertemu Iran di pembuka turnamen ini, setelah skuad itu terakhir tampil di final Piala Eropa. Mereka juga mencapai semifinal Piala Dunia terakhir kali dan Queiroz tahu timnya sedang menghadapi ujian nyata.

“Ini pertandingan terpenting dalam hidup kami, pertama-tama karena ini menuju pertandingan berikutnya, dan pertandingan berikutnya selalu paling penting bagi kehidupan pelatih dan pemain,” katanya menjelang pertandingan.

“Tetapi juga merupakan kesempatan unik, bahkan bagi saya, dan saya memiliki 200 pertandingan internasional. Ini pertama kalinya saya mendapat kesempatan bermain melawan tim nasional Inggris.

“Dan bagi sebagian besar pemain kami, bermain melawan Inggris seperti magis, kesempatan unik, hadiah, karena dalam kalender internasional, bermain melawan Inggris atau Jerman hampir mustahil.

“Generasi baru yang dibawa Gareth Southgate untuk tim nasional menurut saya mungkin adalah tim nasional Inggris yang paling berbakat dan paling kompetitif sejak 1966.

“Tim ini sangat fungsional, sangat praktis, sangat realistis. Saya bekerja dengan generasi Rio (Ferdinand), (Paul) Scholes, (David) Beckham, semuanya.

“Tapi tim nasional ini benar-benar berbeda karena mereka memiliki pendekatan yang realistis untuk setiap pertandingan yang membuat mereka sangat, sangat berbahaya,” pungkas Queiroz, yang pernah menjadi asisten pelatih Manchester United.


Artikel ini bersumber dari www.alinea.id.