Bagian pertama dari program tersebut, yang dirilis minggu lalu oleh BBC untuk pemirsa di Inggris, menghidupkan kembali episode paling kontroversial dalam karir politik Modi ketika dia menjadi menteri utama negara bagian Gujarat barat pada tahun 2002. 

Program tersebut berfokus pada kerusuhan anti-Muslim di mana lebih banyak dari 1.000 orang tewas. Kerusuhan telah lama menghantui Modi karena tuduhan bahwa pihak berwenang di bawah pengawasannya mengizinkan dan bahkan mendorong pertumpahan darah. Modi membantah tuduhan itu, dan Mahkamah Agung mengatakan tidak menemukan bukti untuk menuntutnya. 

Tahun lalu, pengadilan tinggi negara menolak petisi yang diajukan oleh seorang korban Muslim yang mempertanyakan pembebasan Modi. Bagian pertama dari film dokumenter BBC mengandalkan wawancara dengan korban kerusuhan, jurnalis dan aktivis hak asasi, yang mengatakan Modi memalingkan muka selama kerusuhan. Ini mengutip, untuk pertama kalinya, penyelidikan diplomatik rahasia Inggris yang menyimpulkan bahwa Modi “bertanggung jawab langsung” atas “iklim impunitas.”

Film dokumenter tersebut mencakup kesaksian Menteri Luar Negeri Inggris saat itu Jack Straw, yang mengatakan penyelidikan Inggris menemukan bahwa kekerasan oleh nasionalis Hindu bertujuan untuk “membersihkan Muslim dari wilayah Hindu” dan bahwa itu memiliki semua “tanda pembersihan etnis”. 

Kecurigaan bahwa Modi diam-diam mendukung kerusuhan membuat AS, Inggris, dan UE untuk menolak visanya. Namun penolakan itu akhirnya dibatalkan. Kementerian Luar Negeri India pekan lalu menyebut film dokumenter itu sebagai “bagian propaganda yang dirancang untuk mendorong narasi yang sangat terdiskreditkan” yang tidak memiliki objektivitas, dan mengecamnya karena “bias” dan “pola pikir kolonial yang berkelanjutan”. Kanchan Gupta, penasihat senior di Kementerian Informasi dan Penyiaran pemerintah, mengecamnya sebagai “sampah anti-India.”

BBC dalam sebuah pernyataan mengatakan film dokumenter itu “diteliti dengan cermat” dan melibatkan berbagai suara dan opini. “Kami menawarkan hak kepada Pemerintah India untuk menjawab masalah yang diangkat dalam serial tersebut – mereka menolak untuk menanggapinya,” kata pernyataan itu. Bagian kedua dari film dokumenter tersebut, yang dirilis Selasa di Inggris, “memeriksa rekam jejak pemerintahan Narendra Modi setelah pemilihannya kembali pada tahun 2019,” menurut deskripsi film tersebut di situs BBC.

Dalam beberapa tahun terakhir, minoritas Muslim India telah menerima kekerasan dari kaum nasionalis Hindu, didorong oleh seorang perdana menteri yang sebagian besar tetap bungkam terhadap serangan semacam itu sejak ia pertama kali terpilih pada tahun 2014. 

Larangan tersebut memicu gelombang kritik dari partai oposisi dan kelompok hak asasi yang mengecamnya sebagai serangan terhadap kebebasan pers. Itu juga menarik lebih banyak perhatian pada film dokumenter tersebut, memicu sejumlah pengguna media sosial untuk berbagi klip di WhatsApp, Telegram dan Twitter. 

“Kamu bisa melarang, kamu bisa menekan pers, kamu bisa mengontrol institusi… tapi kebenaran adalah kebenaran. Itu memiliki kebiasaan buruk untuk keluar,” kata Rahul Gandhi, seorang pemimpin partai oposisi Kongres, kepada wartawan pada konferensi pers Selasa. 

Mahua Moitra, seorang anggota parlemen dari partai politik Kongres Trinamool, pada hari Selasa men-tweet tautan baru ke film dokumenter tersebut setelah yang sebelumnya dihapus. 
“Baik, buruk, atau jelek – kami yang memutuskan. Pemerintah tidak berhak memberi tahu kami apa yang harus diperhatikan,” kata Moitra dalam tweetnya, yang masih aktif Rabu pagi. 

Human Rights Watch mengatakan larangan tersebut mencerminkan tindakan keras yang lebih luas terhadap minoritas di bawah pemerintahan Modi, yang menurut kelompok hak asasi sering menggunakan undang-undang kejam untuk memberangus kritik. 

Kritikus mengatakan kebebasan pers di India telah menurun dalam beberapa tahun terakhir dan negara itu turun delapan peringkat, menjadi 150 dari 180 negara, dalam Indeks Kebebasan Pers tahun lalu yang diterbitkan oleh Reporters Without Borders.

Pemerintah Modi dianggap membungkam kritik di media sosial, terutama di Twitter, tuduhan yang dibantah oleh para pemimpin senior partai yang berkuasa. Pemerintah Modi secara teratur menekan Twitter untuk membatasi atau melarang konten yang dianggap kritis terhadap perdana menteri atau partainya. Tahun lalu, mereka mengancam akan menangkap staf Twitter di negara itu karena penolakan mereka untuk melarang akun yang dijalankan oleh para kritikus setelah menerapkan peraturan baru untuk perusahaan teknologi dan media sosial. 

Larangan dokumenter BBC muncul setelah proposal dari pemerintah untuk memberikan Biro Informasi Pers dan lembaga “pemeriksa fakta” lainnya untuk menghapus berita yang dianggap “palsu” dari platform digital. Persekutuan Editor India mendesak pemerintah untuk menarik proposal tersebut, dengan mengatakan bahwa perubahan seperti itu akan mirip dengan penyensoran.(thestate)


Artikel ini bersumber dari www.alinea.id.