Sekutu telah melanjutkan pelatihan skala besar mereka tahun ini ketika Korea Utara meningkatkan pengujian senjatanya ke rekor kecepatan, mengeksploitasi perpecahan di Dewan Keamanan PBB yang semakin dalam atas perang Rusia di Ukraina sebagai jendela untuk mempercepat pengembangan senjata.

Korea Utara membenci pertunjukan kekuatan militer Amerika seperti itu dari jarak dekat. Korea Utara terus menggambarkan B-1B sebagai “pembom strategis nuklir” meskipun pesawat itu dialihkan ke persenjataan konvensional pada pertengahan 1990-an.

Vigilant Storm awalnya dijadwalkan berakhir Jumat, tetapi sekutu memutuskan untuk memperpanjang pelatihan hingga Sabtu sebagai tanggapan atas serangkaian peluncuran balistik Korea Utara pada Kamis, termasuk ICBM yang memicu peringatan evakuasi dan menghentikan kereta di Jepang utara.

Peluncuran pada Kamis dilakukan setelah Korea Utara menembakkan lebih dari 20 rudal pada Rabu, jumlah terbanyak yang diluncurkan dalam satu hari. Peluncuran itu dilakukan setelah pejabat senior militer Korea Utara Pak Jong Chon mengeluarkan ancaman terselubung dari konflik nuklir dengan Amerika Serikat dan Korea Selatan atas latihan bersama mereka, yang menurut Korea Utara adalah latihan untuk kemungkinan invasi.

Korea Selatan juga pada Jumat mengacak-acak sekitar 80 pesawat militer setelah melacak sekitar 180 penerbangan oleh pesawat tempur Korea Utara di dalam wilayah Korea Utara. Kepala Staf Gabungan Korea Selatan mengatakan pesawat-pesawat tempur Korea Utara terdeteksi di berbagai daerah pedalaman dan di sepanjang pantai timur dan barat negara itu, tetapi tidak terlalu dekat dengan perbatasan Korea. Militer Korea Selatan melihat sekitar 180 jalur penerbangan dari jam 1 sampai jam 5 sore, tetapi tidak segera jelas berapa banyak pesawat Korea Utara yang terlibat dan apakah beberapa mungkin telah terbang lebih dari sekali.

Dalam pernyataan Jumat yang dikaitkan dengan juru bicara tak dikenal, Kementerian Luar Negeri Korea Utara mengatakan Amerika Serikat dan Korea Selatan telah menciptakan “atmosfer tidak stabil” yang serius di kawasan itu dengan latihan militer mereka. Ia menuduh Amerika Serikat memobilisasi sekutunya dalam kampanye menggunakan sanksi dan ancaman militer untuk menekan Korea Utara agar melucuti senjata secara sepihak.

“Provokasi yang berkelanjutan pasti akan diikuti oleh tindakan balasan yang berkelanjutan,” kata pernyataan itu.

Korea Utara telah meluncurkan puluhan rudal balistik tahun ini, termasuk beberapa ICBM dan rudal jarak menengah yang diterbangkan di atas Jepang. Pejabat Korea Selatan mengatakan ada indikasi Korea Utara dalam beberapa minggu mendatang dapat meledakkan alat uji nuklir pertamanya sejak 2017. Para ahli mengatakan Korea Utara berusaha memaksa Amerika Serikat untuk menerimanya sebagai kekuatan nuklir dan berusaha untuk menegosiasikan konsesi ekonomi dan keamanan dari posisi kekuatan.

Sumber : Associated Press


Artikel ini bersumber dari www.alinea.id.