Hampir dua tahun setelah pengambilalihan kekuasaan oleh kekuatan militer di Myanmar, iklim media berada dalam “keadaan buruk”, kata para ahli. Para wartawan dipaksa mengambil risiko besar untuk melaporkan oposisi terhadap junta.

Selain pencabutan izin media dan kantor-kantor pemberitaan pindah ke pengasingan, Myanmar saat ini menahan lebih dari 40 jurnalis – termasuk seorang kontributor VOA Burma. Sedikitnya dua orang tewas tahun ini saat berada dalam tahanan tentara atau polisi, kata kelompok HAM.

“Situasi media di Myanmar telah kembali ke keadaan buruk sebelum transisi demokrasi dimulai pada 2011,” menurut Phil Robertson, wakil Direktur Asia untuk Human Rights Watch.

Mengutip larangan pada beberapa media dan peraturan yang menurut Robertson, sebenarnya adalah “sensor pra-publikasi”, pakar yang berbasis di Bangkok itu mengatakan bahwa Myanmar “benar-benar kembali mundur.”

“Orang-orang [dipaksa] untuk mendengarkan siaran radio asing dan mencari berita online di tengah meningkatnya penutupan internet, terutama di daerah konflik,” kata Robertson.

Salah satu yang terkena dampak situasi pembatasan adalah The Irrawaddy, media yang dibentuk lebih dari 30 tahun yang lalu oleh jurnalis Burma yang tinggal di pengasingan di Thailand.

Ketika Myanmar beralih ke pemerintahan demokratis, The Irrawaddy dapat bekerja dan secara legal membagikan beritanya di dalam negeri.

Namun pada Oktober 2022, dewan militer mencabut izin The Irrawaddy dengan tuduhan media tersebut telah merusak “keamanan negara dan supremasi hukum” dalam peliputannya.

Staf di media itu memiliki kekhawatiran yang lebih besar.

“Tepat setelah rezim mencabut izin kami, mereka memerintahkan pihak berwenang untuk mengejar siapa pun yang bekerja untuk The Irrawaddy. Jadi wartawan atau jurnalis warga kami atau siapa pun yang terkait dengan kami, bahkan sumber kami, berada dalam risiko tinggi,” kata Kyaw Zwa Moe, redaktur pelaksana, kepada VOA. “Jika mereka ditemukan, mereka pasti akan ditangkap dan dikenai hukuman penjara yang lama.”

Tahun ini, pengadilan memvonis mantan jurnalis foto Irrawaddy, Ko Zaw Zaw, tiga tahun penjara karena penghasutan. Wartawannya yang lain juga ditahan.

Myanmar sekarang menjadi sipir jurnalis terburuk ketiga di dunia, menurut Committee to Protect Journalists yang berbasis di New York.

Sebagian besar ditahan dengan dakwaan di bawah Pasal 505A, sebuah ketentuan yang ditambahkan junta ke dalam hukum pidana yang mengkriminalkan “menyebabkan ketakutan, menyebarkan berita palsu atau menghasut kejahatan terhadap pemerintah.”

Mayor Jenderal Zaw Min Tun, juru bicara militer, telah berulang kali menepis kekhawatiran terhadap iklim media.

Wartawan yang ditahan itu ditangkap “bukan karena profesinya tetapi karena kegiatan terkait teroris dan pemicu kerusuhan,” katanya kepada VOA Burma.

Juru bicara itu mengatakan bahwa Aye Kyaw, salah satu dari dua jurnalis yang meninggal dalam tahanan, menderita serangan jantung. Zaw Min Tun menuduh jurnalis itu ditemukan dengan pistol dan granat saat ditahan.

Jenderal itu mengatakan tidak ada informasi atau laporan polisi untuk Pu Tuidim, yang ditemukan tewas setelah tentara menahan dia dan beberapa orang lainnya.

Menanggapi tekanan militer, sekelompok organisasi media independen mengeluarkan pernyataan bersama pada bulan September, menentang komentar yang dibuat oleh anggota Dewan Pers yang ditunjuk militer, yang mengatakan wartawan negara itu “melaporkan berita palsu dan informasi yang salah.”

Mengutip penangkapan media yang marak, pencabutan izin, dan kematian wartawan dalam tahanan, pernyataan organ wartawan itu berbunyi: “Dewan militer menekan media independen dan wartawan di Myanmar dengan berbagai cara, menghalangi hak atas informasi dan menghalangi kebebasan pers. dan kebebasan berekspresi.”

Robertson mengatakan kepada VOA bahwa junta berupaya untuk mengontrol media.

“Iklim media secara inheren dikompromikan dan itu tidak akan berubah dalam jangka pendek karena tindakan dan kontrol junta. Namun yang terpenting, kita dapat berharap bahwa jurnalis independen akan terus beroperasi, dan membela peliputan yang jujur,” katanya.

Kyaw Zwa Moe dari The Irrawaddy berkata, “Tidak ada jurnalis independen yang boleh bekerja di Myanmar.”

“Di bawah rezim brutal ini, yang belum atau tidak bisa menghargai nilai-nilai demokrasi, termasuk kebebasan pers, saya kira kita tidak bisa melihat kemajuan apapun untuk jurnalis dan tidak ada ruang untuk media independen juga,” katanya.

Wartawan itu mengatakan kepada VOA bahwa sejak kudeta, sebagian besar stafnya telah meninggalkan negara itu atau bersembunyi.

Irrawaddy bukan satu-satunya media untuk memindahkan operasi pelaporannya.

Frontier Magazine, sebuah terbitan berbahasa Inggris, meninggalkan Myanmar pada akhir tahun 2021.

Pemimpin redaksi Ben Dunant mengatakan bahwa dengan berkurangnya kehadiran di lapangan, semakin sulit untuk mendapatkan akses ke informasi real-time.

“Berbagai tantangan meliput dari jarak jauh, menghubungi sumber tertentu, membuat orang berbicara dengan Anda, kami lebih mengandalkan sumber anonim,” katanya.

Dunant mengatakan bahwa jika orang setuju untuk berbicara dengan media, mereka seringkali enggan menggunakan nama mereka, yang menimbulkan “masalah dalam hal kredibilitas.”

“Kami tidak ada di sana, jadi lebih sulit untuk memeriksa situasi dan untuk alasan keamanan Anda menggunakan lebih banyak sumber anonim — tetapi sebenarnya tidak ada jalan lain,” katanya kepada VOA melalui telepon.

Staf publikasi termasuk di antara mereka yang ditangkap oleh junta. Pada tahun 2021, pihak berwenang menahan redaktur pelaksana Danny Fenster — seorang jurnalis dari Amerika Serikat — selama hampir enam bulan.

Wartawannya yang lain menulis laporan yang mengerikan tentang bagaimana tentara menahan, memukuli dan memperkosanya untuk memaksanya menyerahkan sumber. Wartawan itu mengatakan dia diberitahu jika dia tetap diam tentang penyerangan itu, dia tidak akan dituntut.

Dunant yakin bahwa krisis Myanmar tidak akan terselesaikan dalam waktu dekat dan jurnalis akan tetap menghadapi risiko.

“Konflik telah meningkat, perlawanan berlanjut, dan rezim semakin putus asa dan garis keras untuk mempertahankan kendali,” katanya. “Saya tidak berpikir itu akan menjadi lingkungan yang aman bagi jurnalis dalam waktu dekat, setidaknya untuk beberapa tahun yang baik.”

Per 21 Desember, Assistance Association for Political Prisoners, sebuah kelompok pemantau di Thailand, mencatat sedikitnya 2.639 orang dibunuh oleh junta sejak kudeta. Lebih dari 16.500 ditangkap dan lebih dari 13.000 masih ditahan.

Bagi Robertson dari Human Rights Watch, lingkungan media yang mengerikan mencerminkan kondisi di seluruh Myanmar.

“Kebebasan media, dan kebebasan berekspresi sangat penting untuk hak asasi manusia di Myanmar, dan ketidakhadiran mereka menunjukkan betapa buruknya keadaan saat ini,” katanya.


Artikel ini bersumber dari www.alinea.id.